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Comment aider quelqu'un en dépression ?

La dépression est un trouble mental fréquent touchant à la fois la vie de la personne, mais aussi celle de l’entourage. Néanmoins, l’entourage a un rôle essentiel à jouer afin de soutenir la personne dans son parcours vers la guérison de la dépression. Nous vous donnons les clés pour accompagner votre proche

Mis à jour le : 11/07/2022
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La santé mentale fait partie intégrante de la santé, elle est définie comme un « état de bien-être qui permet à chacun de réaliser son potentiel, de faire face aux difficultés normales de la vie, de travailler avec succès et de manière productive, et d’être en mesure d’apporter une contribution à la communauté » d’après l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS).

La dépression est un trouble mental fréquent touchant à la fois la vie de la personne, mais aussi celle de l’entourage. Vivre avec une personne dépressive engendre souvent un sentiment d'impuissance et d'inquiétude. Néanmoins, l’entourage a un rôle essentiel à jouer afin de soutenir la personne dans son parcours vers la guérison de la dépression.

La dépression, qu’est-ce que c’est ?  

La dépression est un trouble mental qui toucherait 15 à 20% de la population mondiale au cours de sa vie. (1)

La dépression n'est pas simplement une tristesse passagère ou une fluctuation de l’humeur, mais plutôt un état de santé mentale caractérisé d’après l’OMS par « une tristesse persistante et un manque d’intérêt ou de plaisir pour des activités auparavant enrichissantes ou agréables ». (2) Elle peut affecter la façon dont une personne pense, ressent et gère les activités du quotidien, mais également ses relations et sa productivité.

Les causes de la dépression sont encore mal comprises, elles seraient liées à des facteurs sociaux, psychologiques ou encore biologiques. Les événements de vie (deuil, perte d'emploi, conflits familiaux, expériences traumatiques dans l'enfance) (3) ou encore la consommation de substances nocives et le manque d’activité physique peuvent favoriser l’apparition de troubles dépressifs. De plus, certains individus présentent une plus grande vulnérabilité souvent liée à des prédispositions génétiques.

Sur le plan biologique (4), la dépression découle d'un dysfonctionnement au niveau cérébral, lors de la transmission de l’information entre les neurones (cellule nerveuse) où des molécules (appelées neurotransmetteurs) sont captées par le neurone récepteur. Un dérèglement dans la production ou dans la capture de neurotransmetteurs clés, tels que la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline, est identifié comme un élément déterminant. Ces substances jouent des rôles cruciaux dans la régulation du sommeil, de l'appétit, de l'humeur et de l'attention.

Comment reconnaître les signes d’une dépression ?

Reconnaître les signes de la dépression peut être crucial afin de soutenir la personne souffrant de troubles dépressifs, si des signes sont observés chez un proche, il est essentiel d'approcher la situation avec sensibilité et compassion.

Chaque personne peut manifester la dépression différemment, mais voici les signes les plus courants (2) :

  • une tristesse permanente et intense
  • une anxiété marquée et chez certains patient une indifférence affective
  • une perte de l’élan vital et d'intérêt pour les activités habituelles, même celles plaisantes
  • des changements dans les habitudes de sommeil avec parfois des insomnies et une perte d'appétit
  • une fatigue constante et présente dès le matin, avec un ralentissement général observée dans la parole et les gestes quotidien
  • des troubles de l’attention, de la concentration mais aussi de la mémoire
  • une perte générale de l’estime de soi avec des sentiments de culpabilité et des pensées suicidaires
  • un désespoir face à l’avenir

Les conseils pour aider quelqu’un en dépression

Aider une personne souffrant de dépression peut être délicat pour l’entourage, mais le soutien et l'empathie peuvent faire la différence dans le parcours de soins.

Voici quelques conseils sur la façon dont vous pouvez aider un proche en dépression tout en vous préservant :

  • soyez attentif et à l'écoute, pour cela laissez la personne exprimer ses sentiments et écoutez-la de façon active sans jugement, montrez à la personne que vous vous souciez réellement d’elle et que vous ne portez aucun jugement à ce qu’elle exprime
  • encouragez la personne à s'exprimer, le fait de laisser la personne partager ses pensées peut avoir un bénéfice significatif, contribuant à atténuer la solitude ressentie par la personne dépressive. Ainsi, il est crucial de manifester un intérêt et de proposer votre soutien et de lui faire savoir que vous êtes disponible pour échanger et prêt à l’écouter
  • proposez des activités, vous pouvez inviter la personne à participer à des activités ensemble, même si elle décline initialement. Les activités sociales permettent d’aider à rompre l'isolement et à stimuler les émotions positives. Encouragez les habitudes de vie saines sans exercer de pression, comme une activité physique régulière et adaptée, une alimentation équilibrée et un bon sommeil. Vous pouvez proposer des objectifs atteignables et réalisables afin de maintenir un sentiment d'accomplissement
  • encouragez à consulter un professionnel, pour cela suggérez à la personne de consulter un professionnel de la santé mentale. Offrez votre aide afin de trouver un psychologue ou un psychiatre et, si elle ressent le besoin, proposez-lui de l’accompagner à ses consultations
  • faites preuve de patience et de compassion, le rétablissement est souvent lent, soyez patient et continuez à offrir votre soutien même si les progrès sont minimes. Veillez à rester en contact régulier et même si la personne ne semble pas réceptive afin d’éviter son isolement.

Ce qu’il faut éviter avec un proche en dépression

Lorsqu’un proche souffre de dépression, il est important d'éviter certains comportements ou attitudes qui pourraient venir aggraver la situation.

Voici quelques comportements à éviter :

  • évitez les jugements et les clichés, la dépression est une maladie avérée et n’est pas simplement une question de volonté. Il est donc inefficace, voire contre-productif de faire appel à leur volonté pour s’en sortir
  • ne minimisez pas les sentiments de la personne, cela ne pourrait qu’aggraver la situation car la personne se sentira incomprise. De plus, évitez de comparer sa situation à celle des autres, chaque personne vit sa propre réalité et la douleur qu’elle ressent est différente
  • ne forcez pas la personne à parler, si la personne n'est pas prête ou en mesure de parler de sa dépression, ne le forcez pas. Faites preuve de disponibilité si elle ressent le besoin de parler mais veillez en premier lieu à respecter ses besoins
  • évitez de donner des conseils non sollicités, ils pourraient culpabiliser la personne en dépression et faire baisser son estime d’elle-même. De plus, la dépression est une maladie complexe et ne peut être surmontée par de simples encouragements.
  • prenez soin de vous et ne négligez pas votre bien-être, il est important de prendre soin de vous, ne vous sacrifiez pas au détriment de votre santé mentale, pour cela invitez la personne à consulter un professionnel de santé.

Conclusion

La dépression est une pathologie complexe mais la reconnaissance des symptômes le plus tôt et le soutien de l’entourage sont essentiels dans le parcours de soins. Encourager le dialogue, offrir une présence attentive et promouvoir un environnement de soutien sont des éléments importants pour aider ceux qui en souffrent.

Bibliographie :

(1) Inserm. Dépression, mieux la comprendre pour la guérir durablement

(2) Organisation Mondiale de la Santé. Dépression

(3) Ameli. Comprendre la dépression

(4) Institut du cerveau. Quels sont les mécanismes biologiques de la dépression ?

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